Innovatieve apps die hulp bieden bij grote rampen

Een app waarmee slachtoffers van een ramp die geen mobiel bereik hebben, toch anoniem misstanden kunnen rapporteren. En een toepassing waarmee hulporganisaties data uit sociale media kunnen verzamelen over rampgebieden waar voedseltekorten zijn. Samen met het ministerie van Buitenlandse Zaken, Google, Universiteit Leiden en de VN-organisaties UNHCR en UNOCHA wil PwC deze ideeën verder gaan ontwikkelen.

De ideeën zijn het resultaat van de hackathon die PwC in het weekend van 11 en 12 februari organiseerde en die gewijd was aan innovatie op het gebied van humanitaire hulp. Het doel van het evenement was om oplossingen te vinden voor het beter vaststellen van de hulpvraag in rampgebieden in de wereld. Daarbij keken de deelnemers hoe ze mensen in nood zelf een stem kunnen geven. PwC-partner Anton Koonstra was één van de drijvende krachten achter de hackathon. Hij is enthousiast over het resultaat van het evenement. ‘We hebben enkele prototypes ontwikkeld waarmee mensen in nood straks beter geholpen kunnen worden.’

Goede data over hulpvraag

‘PwC doet veel projecten voor het ministerie van Buitenlandse Zaken’, vertelt zijn collega Sanne Maas. Zij signaleerde dat internationale hulporganisaties zoals UNHCR in crisisgebieden worstelen met het verzamelen van goede data over de hulpvraag van mensen in nood. ‘Het blijkt moeilijk om vast te stellen wat mensen na een ramp nodig hebben en hoeveel.’

Verzamelen en analyseren data

In essentie draait het om het genereren en verzamelen van goede data en de juiste verwerking daarvan, legt Koonstra uit. ‘We kwamen tot de conclusie dat voor die geïdentificeerde obstakels technische oplossingen een doorbraak zouden kunnen forceren. Daarmee was het idee voor de hackathon geboren. Want dat is bij uitstek de manier om heel snel de basis te leggen voor nieuwe ideeën en oplossingen.’

Maatschappelijke taak

PwC nam de organisatie voor haar rekening en stelde onder meer haar kantoor in Amsterdam ter beschikking. Een dergelijke evenement past namelijk binnen de maatschappelijke doelstellingen van PwC, aldus Koonstra. ‘We vinden dit project belangrijk om te doen. Niet vanwege een commercieel belang, maar omdat het ministerie van Buitenlandse Zaken en de hulporganisaties van de VN hierdoor hun humanitaire werk beter kunnen doen. Daarnaast zien we het als onze maatschappelijke taak om te helpen. PwC wil bouwen aan vertrouwen in de maatschappij en bijdragen aan het oplossen van belangrijke problemen in de wereld. Het sluit aan bij onze mondiale kernwaarden zoals zorg en integriteit.’

Ontwikkeling prototypes

De hackathon ging zaterdagochtend 11 februari van start met meer dan zeventig deelnemers van over de hele wereld. De VN-organisaties UNHCR en UNOCHA, het World Food Program en andere hulporganisaties presenteerden welke uitdagingen zij tegenkomen in het veld. De deelnemers werkten dag en nacht door om (werkende) prototypes te ontwikkelen, waarmee mensen die in nood zijn zelf kunnen aangeven waaraan ze behoefte hebben op het gebied van hulp. Het beste idee zou bekroond worden met de Hacking Aid Award. Koonstra: ‘Zo’n app of programma is een toepassing waarbij data die door de getroffen bevolking bijvoorbeeld via smartphones wordt gegenereerd, wordt gecombineerd met datasets uit andere systemen, zoals de databases van het Humanitarian Data Exchange Platform van UNOCHA.’

Twee winnaars Hacking Aid Award

Koonstra: ‘De jury, bestaande uit onder anderen vertegenwoordigers van het ministerie van Buitenlandse Zaken, UNHCR en PwC, koos uiteindelijk om de Hacking Aid Award toe te kennen aan twee teams. De prijs werd uitgereikt door Jelte van Wieren, directeur Humanitaire Hulp bij Buitenlandse Zaken. Een van de winnaars ontwikkelde de Dream Catcher, een app waarmee slachtoffers van een ramp vanuit gebieden waar geen mobiel bereik is, anoniem misstanden kunnen rapporteren. Die berichten worden dan versleuteld via de mobiele apparaten van mensen die wel bereik hebben, naar de UNHCR gestuurd.’

‘Het tweede team ontving de award voor de app Seeing Hunger. Hiermee kunnen hulporganisaties data verzamelen over rampgebieden waar voedseltekorten ontstaan. De ideeën van beide teams worden de komende maanden geïntegreerd tot één oplossing. PwC en de andere partners zullen hierbij ondersteuning bieden. Bovendien worden de teams in de gelegenheid gesteld om hun prototype te presenteren aan de raad van bestuur van de UNHCR in Genève. Alle kosten voor het verder ontwikkelen van het prototype en de pitch, en voor de reis naar Genève zullen door de organiserende partijen worden gedragen.’

Wilt u meer weten? Neem dan contact op met Anton Koonstra of Sanne Maas.

Publicaties